Metán

Kép forrása: 
www.upload.wikimedia.org
Leírás szerzője: 
Fenyvesi Éva

Telített szénhidrogének homológ sorának első tagja. Képlete: CH4. A földgáz fő alkotórésze, amely 75% metánt, 15% etánt és 5% egyéb szénhidrogént, pl. propánt és butánt tartalmaz. Előfordul még kisebb mennyiségben a kőolajban is. Keletkezhet állati és növényi részek rothadásakor. A metanogén baktériumok tevékenységének eredményeképpen fejlődő mocsárgáz is jelentős metántartalmú gázelegy. Gyakran öngyulladó foszfor-hidrogén is van benne, így a keletkező metán is meggyullad: ez a lidércfény. Előfordul még a szénbányákban, a metán okozza a sújtólégrobbanást. Szobahőmérsékleten a levegőnél kisebb sűrűségű, olvadáspontja -183 °C, forráspontja -164 °C. Vízben gyakorlatilag nem oldódik. Éghető, 5-15%-os elegye levegővel robbanásveszélyes. Belélegezve nem mérgező, de légszomjat okozhat, mert kevesebb oxigén jut a szervezetbe.

Üvegházhatású gáz.